West Side Story - Soundtracks

Depuis la création de cette rubrique, aucune chronique n’avait été consacrée à une comédie musicale ; une lacune que comble ce classique du mois, dédié à « West Side Story » (1961). Modernisant le classique shakespearien de « Roméo et Juliette », le chef-d’œuvre de Robert Wise et Jerome Robbins remplace les oppositions familiales par des rivalités raciales, ici contextualisées dans le New York des années 1950. La musique de Leonard Bernstein embrasse la forte expressivité du film – les chorégraphies apparaissaient à l’époque comme révolutionnaires – en livrant des chansons puissantes et passionnelles. La composition comporte tant de classiques qui, encore aujourd’hui, restent chargés de leur force émotionnelle. De la splendide déclaration d’amour de « Maria » à la rixe verbale et comique de « America », en passant par l’entraînant « I Feel Pretty », rien n’est anecdotique. Avec ses influences variées, cette musique s’affiche comme le merveilleux mariage ethnique auquel aspirait désespérément les amants de « West Side Story ».

West Side Story
Leonard Bernstein
Sony Classical