Sugarman est le titre d’une chanson du chanteur américain Sixto Rodriguez. Découvert il y a quelques années(2009) grâce aux rééditions du label Light In the Attic.


Rodriguez avait enregistré deux albums à Detroit au début des années 70 : Cold fact et Coming from reality. Ces albums rappelant ceux de Bob Dylan et José Feliciano, malgré un accueil favorable de la critique, avaient été de cuisants échecs commerciaux. Suite à ceci, Rodriguez disparaît dans l’anonymat et retourne à la menuiserie et aux chantiers de construction.

Le documentaire, premier film de Malik Bendjelloul, se présente comme une véritable enquête policière.

Sugar Man de Malik Bendjelloul

Sugar Man de Malik Bendjelloul

UNE STAR EN AFRIQUE DU SUD, UN ANONYME AILLEURS
L’ironie de l’histoire fait que les disques de Rodriguez, font un carton loin de chez lui, en Afrique du Sud. Ses textes engagés trouvant un écho particulier dans la lutte contre l’apartheid, ses albums se vendent à plus de 500 milles exemplaires.

Mais, Rodriguez, légende vivante, est tenu pour mort. Une légende urbaine veut qu’il se soit tiré une balle dans la tête lors d’un concert devant un public particulièrement hostile ou pire encore.

L’enquête nous amène au Cap. Là, un disquaire et un journaliste musical piqués par la curiosité vont finalement retrouver la trace de Rodriguez à la fin des années 90.

Dès lors, une tournée est mise sur pied. Rodriguez, abasourdi et modeste jouera à guichet fermés devant des foules en liesse. Quel paradoxe! Totalement inconnu chez-lui, il est une icône en Afrique du Sud.

Le génie de ce documentaire consiste dans l’utilisation dramatique du suspense: on parle de cet homme, on le cherche, et tout un coup aux deux-tiers du long métrage, soudain il est là, à l’écran, devant nous !

Sugar Man de Malik Bendjelloul

Sugar Man de Malik Bendjelloul

Le réalisateur a également utilisé l’animation pour recréer quelques séquences importantes. Que ce soit la découverte de Rodriguez, au début de sa carrière ou encore la descente d’avion de l’homme en compagnie de ses filles en Afrique du Sud.

Les témoignages des proches nous éclairent sur un homme simple, modeste et discret, en aucun cas aigri par la vie. Mais les zones de mystère restent préservées, car il ne s’agit pas d’une biographie au sens classique du terme. On apprend que cet homme très impliqué auprès des autres s’est même présenté aux élections à deux reprises dans les années 80 et 90.

EPILOGUE HEUREUX ET JUSTE RETOUR DES CHOSES:
Aux dernières nouvelles, Rodriguez a tourné en Europe. À l’instar du Buena Vista Social Club, une nouvelle carrière s’ouvre à lui, avec peut-être un nouvel album à la clé, on l’espère en tous cas.

Au moins une injustice est réparée, car de l’avis de tous, personne ne comprend pourquoi pareille musique et chansons n’ont pas reçu l’accueil qu’elles méritaient en leur temps.

En tous cas, rarement, documentaire ne m’avait bouleversé à ce point. L’impact émotionnel est digne des plus belles fictions. D’ailleurs Searching for SugarMan a remporté l’Oscar du meilleur documentaire. Un Oscar amplement mérité.

Sugar Man
De Malik Bendjelloul
Avec Sixto Diaz Rodriguez
ARP Selection

[Miguel – Fnac Rive]

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