Umberto Lenzi est l’un des représentants du cinéma d’exploitation italien des années 70 et 80, œuvrant surtout dans l’horreur et le giallo. Il est décédé le 19 octobre 2017 à Rome, à l’âge de 86 ans. Son plus célèbre film reste Cannibal Ferox (1981)….


Au pays de l’exorcisme, est considéré comme étant le tout premier film de cannibales. Pourtant, il faudra attendre la sortie du « Dernier Monde Cannibale » (Ruggero Deodato, 1977) cinq ans plus tard pour que le concept de films de cannibales devienne vraiment populaire et que la période du « cannibal boom » débute, avant de s’achever en 1981.

Et malgré son statut de premier film de cannibales, « Cannibalis » est avant tout un film de jungle et les cannibales ne sont relayés qu’au second plan. Ces derniers n’auront droit en effet qu’à trois scènes, et seule l’une d’entre elles comporte des actes de cannibalisme (vite fait bien fait). L’ensemble du métrage se consacre en fait principalement à la découverte des différents rites de la tribu indigène par John Bradley, avant de se concentrer à l’intégration du héros au sein des indigènes.

Pourtant, le métrage de Lenzi comporte déjà plusieurs éléments de base du film de cannibales : du gore, des animaux se faisant réellement tuer, etc. Bien que ces éléments soient présents tout le long du métrage et permettent l’intégration de scènes choques, il faut savoir que ce « Cannibalis » manque néanmoins clairement de punch. Effectivement, le rythme du film est assez lent, il y a un manque d’action flagrant et, comme si ça ne suffisait pas, on nous fourgue une idylle mièvre entre Bradley et l’une des indigènes (interprétée par Me Me Lai, qui apparaîtra par la suite dans « Le Dernier monde Cannibale » puis « La Secte des cannibales »). On s’ennuie alors relativement, vite entre deux scènes choques, du moins c’était mon cas.

Au final, le métrage se place au même niveau que la majorité de la filmo du réalisateur, ce qui n’est pas top, vous en conviendrez. Il faudra attendre neuf ans avant que Lenzi ne se décide à réaliser un bon film de cannibales (ou un bon film tout court diront les mauvaises langues) : Cannibal Ferox.

Au pays de l’exorcisme
Titre original : Il paese del sesso selvaggio
De : Umberto Lenzi
Avec : Ivan Rassimov, Me Me Lai, Pratitsak Singhara…
Année de production : 1972
Origine : Italie
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